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A João, Bispo de Constantinopla e demais Patriarcas [Epístolas de S. Gregório Magno: Livro I, Ep 25]

A João, bispo de Constantinopla e os outros patriarcas.

Gregório, para João de Constantinopla, Eulácio de Alexandria, Gregório de Antioquia, João de Jerusalém e Anastácio, ex-patriarca de Antioquia. Um paribus.

Quando eu considero como, indigno como eu sou, e resistindo com toda a minha alma, fui compelido a carregar o fardo do cuidado pastoral, uma escuridão de tristeza vem sobre mim, e meu coração triste nada mais vê que sombras que não permitem nada ser visto. Pois para que fim é um bispo escolhido do Senhor, além de para ser um intercessor pelas ofensas do povo? Com que confiança, então, posso vir como intercessor pelos pecados dos outros diante dEle, diante dos quais não estou seguro dos meus? Se, por acaso, alguém me pedisse para ser seu intercessor com um grande homem que estivesse furioso contra ele, e para mim mesmo desconhecido, eu deveria responder imediatamente, não posso ir interceder por você, não tendo nenhum conhecimento desse homem de familiaridade com ele. Se então, como homem com homem, devo corar adequadamente para me tornar um intercessor de alguém em quem eu não tinha direito, quão grande é a audácia de obter o lugar de intercessor para o povo com Deus, cuja amizade eu não tenho certeza de pelo mérito da minha vida! E neste assunto eu acho uma causa ainda mais séria de alarme, já que todos nós sabemos bem que, quando alguém que está desfavorável é enviado para interceder com uma pessoa indignada, a mente deste é provocada a uma severidade ainda maior. E estou com muito medo de que a comunidade dos crentes, cujas ofensas o Senhor até agora suportou com indulgência, pereça através da adição da minha culpa à deles. Mas, quando de uma forma ou de outra eu suprimo esse medo, e com a mente consolada me entrego aos cuidados do meu ofício pontifício, sou dissuadido pela consideração da imensidão dessa mesma tarefa.

“Pois, de fato, considero comigo que cuidado atento é necessário para que um governante seja puro em pensamento, chefe em ação, discreto em guardar silêncio, proveitoso em fala, próximo de todos em simpatia, exaltado acima de tudo em contemplação, companheiro de bons viventes através da humildade, inflexível contra os vícios dos malfeitores pelo zelo pela justiça. “Todas as coisas que quando eu tento procurar com investigação sutil, a própria amplitude da consideração me cativa nos detalhes. Pois, como já disse, há necessidade do maior cuidado de que “o governante seja puro em pensamento, etc.” [Uma longa passagem, começando assim e terminando com “além do limite da ordem”, é encontrada também no Regula Pastoralis, Pt. II. CH. 2, que ver.]

Mais uma vez, quando me refiro a considerar as obras exigidas do pastor, peso dentro de mim mesmo que intenção deve ser tomada para que ele seja “o chefe em ação, até o fim que, vivendo, ele possa apontar o caminho da vida para aqueles que são postos debaixo dele, etc. ” [Veja Reg. Past, Pt. II. CH. 3, até o fim.]

Mais uma vez, quando penso em assumir o dever do pastor quanto à fala e ao silêncio, ponho dentro de mim com tremor cuidado o quanto é necessário que ele seja discreto em guardar silêncio e ser proveitoso na fala, “para que ele não diga o que deve ser suprimido ou suprimir o que deve ser dito, etc. ” [Veja Reg. Past, III, 4, para “manter a unidade da fé”.]

Novamente, quando penso em que tipo de homem o governante deveria ser em simpatia, e o que em contemplação, eu pesei dentro de mim que ele “deveria ser um próximo de cada um em simpatia, e exaltado acima de tudo em contemplação, até o fim que através das entranhas da bondade amorosa, etc. ” [Veja Reg. Past, pt. II. CH. 5, até o fim.]

Mais uma vez, quando me refiro a considerar que tipo de homem o governante deve ser em humildade, e o que em rigor, peso dentro de mim mesmo o quão necessário é que ele “deva ser, por humildade, um companheiro de bons viventes e, através do zelo da justiça rígida contra os vícios dos malfeitores etc. ” [Veja Regula Pastoralis, pt. II. CH. 6, até “em direção ao perverso”; havendo apenas uma ligeira variação, não afetando o sentido, no texto da cláusula de conclusão.] Por isso é que “Pedro que recebeu de Deus, etc.” [Veja Reg. Past, Pt. II. CH. 6, para baixo para “dominar sobre vícios, em vez de sobre seus irmãos”.] Ele ordena bem a autoridade que ele recebeu, que aprendeu tanto para mantê-lo guardá-la em xeque. Ele ordena bem quem sabe como ambos através dele para elevar-se acima dos pecados, e com isto para estabelecer-se em uma igualdade com outros homens.

Além disso, a virtude da humildade deve ser mantida de tal modo que os direitos do governo não sejam relaxados; para que, quando algum prelado se rebaixou mais do que está se tornando, ele seja incapaz de conter a vida de seus subordinados sob o vínculo de disciplina; e a severidade da disciplina deve ser mantida de tal maneira que a gentileza não seja totalmente perdida pelo excessivo acender do zelo. Pois, freqüentemente, os vícios se mostram como virtudes, de modo que a mesquinhez apareceria como frugalidade, extravagância como liberalidade, crueldade como justo zelo, frouxidão como bondade amorosa. Portanto, tanto a disciplina como a misericórdia estão longe do que deveriam ser, se uma fosse mantida sem o outra. Mas deve-se manter com grande habilidade de discernimento, tanto a misericórdia justamente atenciosa, quanto a disciplina, ferindo gentilmente. “Pois daí é que, como a Verdade ensina Lucas 10:34, o homem é trazido pelos cuidados do samaritano, etc.” [Veja Reg. Past, Pt. II. CH. 6, até “maná de doçura”.]

Assim, tendo assumido o fardo da assistência pastoral, quando considero todas estas coisas e muitas outras semelhantes, pareço ser o que não posso ser, especialmente porque neste lugar quem é chamado de Pastor é oneramente ocupado por cuidados externos; de modo que muitas vezes se torna incerto se ele exerce a função de um pastor ou de um nobre terreno. E, de fato, quem quer que seja colocado sobre seus irmãos para governá-los, não pode ser inteiramente livre de cuidados externos; e, no entanto, há necessidade de excessivo cuidado para que ele não seja pressionado demais por eles. “De onde se diz a Ezequiel, os sacerdotes não devem raspar a cabeça, etc.” [Veja Reg. Past, Pt. II., Cap. 7 até o fim.]

Mas neste lugar vejo que tal manejo discreto é possível, já que casos de tamanha importância pairam sobre mim diariamente a ponto de sobrecarregar a mente, enquanto matam a vida corpórea. Portanto, santíssimo irmão, peço-vos pelo Juiz que está para vir, pela assembléia de muitos milhares de anjos, pela Igreja dos primogênitos que estão escritos no céu, ajude-me, que estou me cansando sob este fardo de cuidado pastoral com a intercessão da vossa oração, para que o seu peso não me oponha além da minha força. Mas, tendo em mente o que está escrito, orem uns pelos outros, para que você seja curado. Tiago 5:16, eu também dou o que peço. Mas eu vou receber o que eu dou. Pois, enquanto nos unimos a você através da ajuda da oração, nos seguramos como um pelo outro pela mão enquanto caminhamos por lugares escorregadios, e acontece, através de uma grande provisão de caridade, que o pé de cada um é o mais firmemente plantado em que se apóia no outro.

Além disso, visto que com o coração o homem crê para a justiça, e com a boca se faz confissão para a salvação, confesso que recebo e venero, como os quatro livros do Evangelho, também os quatro Concílios: a saber, o niceno, em que a doutrina perversa de Ário é derrubada; o Constantinopolitano também, no qual o erro de Eunômio e Macedônio é refutado; além disso, o primeiro Efesino, em que a impiedade de Nestório é condenada; e o Calcedônio, no qual a prepotência de Eutiques e Dióscoro é reprovada. Estes com devoção total eu abraço, e adiro com a maior parte da aprovação; já que sobre eles, como em uma pedra quadrada, sobe a estrutura da santa fé; e qualquer um, seja qual for a vida e o comportamento que seja, não se apressa à sua solidez, embora seja visto como uma pedra, mas está fora do edifício. O quinto concílio também eu venero igualmente, no qual a epístola que é chamada de Ibas, cheia de erros, é reprovada; Teodoro, que divide o mediador entre Deus e os homens em duas subsistências, é convencido de ter caído na perfídia da impiedade; e os escritos de Teodoreto, nos quais a fé do Bem-Aventurado Cirilo é impugnada, são refutados como tendo sido publicados com a ousadia da loucura. Mas todas as pessoas a quem os veneráveis concílios repudiam eu repudio; aqueles a quem eles veneram eu abraço; uma vez que, tendo sido constituídos por consentimento universal, ele não os derruba, mas a si mesmo, aquele que presume ou a desligar aqueles a quem eles ligam, ou a ligar aqueles a quem eles desligam. Quem, portanto, pensa o contrário, seja anátema. Mas quem quer que tenha a fé dos mencionados sínodos, paz seja-lhe dada por Deus Pai, por meio de Jesus Cristo, Seu Filho, que vive e reina consubstancialmente Deus com Ele na Unidade do Espírito Santo para todo o sempre. Amém.

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