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A supremacia dos papas, pelo Cardeal James Gibbon:

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A Seguir um trecho da obra do Cardeal James Gibbon dissertando sobre a supremacia papal ao longo da história e alguns argumentos para a sustênta-la:

 

”A Igreja não morreu com Pedro. Estava destinado a continuar até o fim dos tempos; consequentemente, quaisquer prerrogativas oficiais que foram conferidas a Pedro não cessaram com a sua morte, mas deveriam ser transmitidas a seus sucessores de geração em geração. A Igreja está em todas as idades tanto na necessidade de um Governante Supremo como foi nos dias dos Apóstolos. Não, mais; como a Igreja é agora mais amplamente difundida do que era, e é governado por homens frágeis, mais do que nunca precisa de um poder central para preservar a unidade da fé e a uniformidade da disciplina.

Quaisquer privilégios, portanto, conferidos a Pedro, que pode ser considerado essencial para o governo da Igreja são herdados pelos Bispos de Roma, como sucessores da Príncipe dos Apóstolos; assim como os poderes constitucionais conferidos a George Washington se transferiram para o atual titular da cadeira presidencial.

Pedro, é verdade, além das prerrogativas inerentes ao seu ofício, possuía também o dom da inspiração e o poder de operar milagres. Estes dois presentes não são reivindicados pelo Papa, como eles eram pessoais a Pedro e de forma alguma essencial para o governo da Igreja. Deus age em direção a Sua Igreja como nós lidamos com uma frágil muda. Quando plantamos pela primeira vez, molhamos ela e suavizamos a argila sobre suas raízes. Mas quando as raízes se tornam profundas, nós deixamos o cuidado para as leis da natureza. Da mesma forma, quando Cristo primeiro plantou sua igreja. Ele nutriu sua infância por agência de milagres; mas quando ela cresceu para ser uma árvore de proporções razoáveis, ele deixou ela a ser governada pelas leis gerais de Sua Providência .Pelo que eu disse, você pode facilmente inferir que os argumentos em favor da Primazia de Pedro têm igual peso na demonstração a supremacia dos papas.

Mas a questão atual, no entanto, é um assunto de grande importância, devo me esforçar para mostrar, de incontestável evidência histórica, que os Papas sempre tiveram, desde os dias dos apóstolos, continuamente a exercer a suprema jurisdição não só na Igreja Ocidental até a Reforma, mas também através das Igrejas Orientais até o grande cisma do século IX.

Primeiro: leve a questão dos apelos. Nunca foi feito um apelo de um tribunal superior a um inferior, nem mesmo de um tribunal para outro de jurisdição coordenada. Não apelamos de Washington para Richmond, mas de Richmond para Washington. Agora, se encontrarmos a Sé de Roma a partir da fundação de Cristianismo interessada e decidindo casos de apelos das Igrejas orientais; se acharmos que a decisão dela foi definitiva e irrevogável, devemos concluir que a supremacia de Roma sobre todas as igrejas são um fato inegável.

Deixe-me dar-lhe algumas ilustrações:

Para começar com Papa São Clemente, que foi o terceiro sucessorde São Pedro, e quem é louvadamente mencionado por São Paulo em uma de suas Epístolas. Algumas dissensões e escândalos ocorreram na igreja de Corinto, o assunto é levado ao conhecimento do Papa Clemente. Ele imediatamente exerce sua autoridade suprema escrevendo cartas de queixa e admoestação aos coríntios. E tão grande foi a reverência prestadas por estas epístolas pelos fiéis de Corinto, que, durante um século depois, era costumeiro que eles lêssem publicamente nas suas igrejas. Por que os coríntios apelam para Roma, longe no Ocidente, e não para Éfeso, tão perto de casa no Oriente, onde o apóstolo São João ainda vivia? Evidentemente, porque a jurisdição de Éfeso era local, enquanto a de Roma era universal.

Por volta do ano 190 uma questão sobre o dia adequado para celebrar a Páscoa foi agitada no Oriente, e se referiu ao papa São Vitor I. A Igreja Oriental geralmente comemava a Páscoa no dia em que os judeus mantinham a Páscoa, enquanto no Ocidente observava-se então, como é agora, no primeiro domingo após a lua cheia do equinócio primaveril. São Vitor I se dirige às igrejas orientais, por uma questão de uniformidade, para se adequar à prática do Ocidente, e suas instruções são universalmente seguidas.

São Cipriano, bispo de Cartago, foi martirizado em 258. Dos seus apelos ao Papa São Cornélio e ao Papa Santo Estevão, especialmente sobre o tema do batismo, de seus escritos e correspondência, bem como de todo o teor de sua administração, é bastante evidente que Cipriano, bem como o Episcopado africano, confirmou a supremacia do bispo de Roma.

Dionísio, bispo de Roma, no meio do terceiro século, tendo ouvido falar de que o Patriarca de Alexandria errou em alguns pontos de fé, exige uma explicação do suspeito Prelado, que, em obediência ao seu superior, prontamente vindica sua própria ortodoxia.

Santo Atanásio, o grande patriarca de Alexandria, apela no quarto século para o papa Júlio I. de uma decisão injusta representada contra ele pelos Bispos orientais e o Papa inverte a sentença do Concílio Oriental.

São Basílio, arcebispo de Césaréia, no mesmo século tem recurso em suas aflições à proteção do papa Dâmaso.

São João Crisóstomo, Patriarca de Constantinopla, apela no o início do século V para o Papa Inocêncio I. para uma correção das queixas infligidas por vários Prelados orientais, e pela imperatriz Eudoxia de Constantinopla.

São Cirilo apela ao papa Celestino contra Nestório; Nestório, também, apela ao mesmo Pontífice, que toma o lado de Cirilo.

Em um Sínodo realizado em 444, Santo Hilário, Arcebispo de Arles, na Gália, depõe Celidônio, bispo de Besançon, no terreno de um suposto impedimento canônico de sua consagração. O bispo apelou para a Santa Sé, e tanto ele quanto o Metropolitano pessoalmente dirigiram-se à Roma, para enviar sua causa ao julgamento do Papa Leão Magno. Após uma investigação cuidadosa, o Pontífice declarou inválida a sentença do Sínodo, revogou a censura, e restaurou o Prelado deposto para a sua Sé.

O mesmo Pontífice também repreendeu Hilário por ter irregularmente deposto Projectus de sua Sé.

A autoridade judicial do Papa é enfatizada a partir da circunstância de que Hilário não era um clérigo arrogante ou rebelde, mas um prelado edificante e zeloso. Ele é reverenciado por toda a Igreja como um Santo canonizado, e depois da morte dele, Leão se refere a ele como Hilário de feliz memória.

Teodoreto, o ilustre historiador e bispo de Cirro, é condenado pelo pseudo concílio de Éfeso em 449, e apela para o Papa Leão na seguinte linguagem tocante: “Aguardo a decisão da sua Sé Apostólica, e suplico a vossa Santidade para me socorrer, que invoque seu tribunal correto e justo; e me ordena a me apressar para você e explicar-lhe o meu ensino, que segue os passos dos apóstolos … Eu suplico a você para não desprezar minha aplicação. Não desfaça de meus cabelos grisalhos … Acima de tudo, eu imploro que você me ensine se essa deposição foi injusta o não; pois aguardo sua sentença. Se você me pedir para aceitar o que foi determinado contra mim, eu vou aceitar, e não irei incomodar ninguém mais. Eu procurarei o juízo justo de nosso Deus e Salvador. Para mim, como Deus Todo-Poderoso é meu Juiz, honra e glória não é meu objetivo, mas apenas o escândalo causado causado por isso; para muitos dos tipos mais simples, especialmente aqueles que eu tenho resgatado de diversas heresias, considerando que a Sé que me condenou, suspeite que talvez eu realmente seja um herege, mesmo sendo incapazes eles mesmos de distinguir a precisão da doutrina. Leão declarou a deposição invalida e Teodoreto foi restaurado para sua sé.

João, abade de Constantinopla, apela da decisão do Patriarca daquela cidade ao papa São Gregório I., que inverte a sentença do Patriarca.

Em 859, Fócio dirigiu uma carta ao Papa Nicolau I.,pedindo ao Pontífice que confirme sua eleição para o Patriarcado de Constantinopla. Em conseqüência da consciente recusa do Papa Fócio interrompeu a comunhão das igrejas católicas e tornou-se o autor do cisma grego.

Aqui estão alguns exemplos tirados aleatoriamente da história da igreja. Vemos Prelados mais eminentes por sua santidade e conhecimento a ocupar a posição mais elevada na Igreja Oriental, e conseqüentemente longe das influências locais de Roma, apelando em todos os períodos da Igreja primitiva das decisões de seus próprios bispos e seus concílios para a arbitragem suprema da Santa Sé. Se isso não constituir uma jurisdição superior, ainda tenho que aprender o que significa autoridade superior.

Segundo: Cristãos de todas denominações admitem a ortodoxia dos Padres dos primeiros cinco séculos da Igreja.Ninguém jamais questionou a fé de homens como Basílio,Crisóstomo, Cipriano, Agostinho, Jerônimo, Ambrósio e Leão. Eles eram os guardiões reconhecidos da doutrina pura, e os representantes vivos “da fé, uma vez entregue aos santos”.Eles foram para a Igreja em sua geração o que Pedro e Paulo e Tiago foram para a Igreja em sua infância. Nós instintivamente consultamos eles sobre a fé daqueles tempos; pois, a quem devemos ir para as Palavras da vida eterna, se não para eles ?

Agora, os Padres da Igreja, com uma só voz, prestam homenagem para os Bispos de Roma como seus superiores. O espaço limitado que eu me permiti neste pequeno volume não me permitirá a dar qualquer extrato de seus escritos. O leitor que pode não conhecer a língua original dos padres, ou que não tem seus escritos à mão, é recomendado um trabalho intitulado,”Fé dos católicos”, onde ele encontrará, em uma tradução inglesa, extratos copiosos de seus escritos vindicando a Primazia dos papas

Terceiro: Os concílios ecumênicos proporcionam outro eloqüente reivindicação da supremacia papal. Um concílio ecumênico ou geral é uma assembléia de Prelados que representam o todo da Igreja Católica. Um Concílio Geral é para a Igreja o que os órgãos executivos e legislativos em Washington são para os E.U.A.

Até o presente momento, dezenove Concílios Ecumênicos foram convocados, incluindo o Concílio do Vaticano I. Os últimos 11 foram realizados no Ocidente e os primeiros oito no Oriente. Eu devo passar sobre os concílios ocidentais, já que ninguém nega que eles estavam sujeitos à autoridade do Papa.

Falarei brevemente sobre a influência importante que a Santa Sé exercitou nos oito concílios orientais.

O primeiro Concílio Geral foi realizado em Nicéia, em 325; o segundo, em Constantinopla, 381; o terceiro, em Éfeso, em 431; o quarto, em Calcedônia, em 451; o quinto, em Constantinopla, em 553;o sexto na mesma cidade, em 680; o sétimo, em Nicéia, em 787,e o oitavo, em Constantinopla, em 869.

Os Bispos de Roma convocaram essas assembléias, ou pelo menos concordaram com a convocação; eles presidiram pelos seus legados sobre todos eles, exceto o primeiro e segundo concílios de Constantinopla, e eles confirmaram todos estes oito por sua autoridade. Antes de se tornar uma lei, as Atas dos concílios exigiam a assinatura do papa, assim como os procedimentos de nosso congresso exigem a assinatura do presidente antes de adquirirem a força da lei

Não é esta uma ilustração marcante da Primazia ? O Papa convoca, governa e sanciona os Sínodos, não por cortesia, mas por direito. Um dignitário que convoca uma assembléia, que preside sobre suas deliberações, cuja assinatura é essencial para confirmar suas Atas certamente são uma autoridade superior à dos outros membros

Quarta – devo referir-me a mais um ponto histórico de apoio à jurisdição do Papa sobre toda a Igreja. É um fato notável que todas as nações até então se converteram do Paganismo ao cristianismo desde os dias dos apóstolos, receberam a luz da fé dos missionários que estavam ou especialmente comissionados pela Sé de Roma, ou enviado pelos Bispos em comunhão aberta com essa Sé Este fato histórico admite nenhuma exceção. Deixe-me particularizar.

O apóstolo da Irlanda é São Patrique. Quem o comissionou? O Papa São Celestino, no século V.

São Paládio é o apóstolo da Escócia. Quem o enviou? o mesmo Pontífice, Celestino.

Os anglo-saxões receberam a fé de Santo Agostinho, um monge beneditino, como todos os historiadores, católicos e não-católicos, testemunham. Quem capacitou Agostinho para pregar? Papa Gregório I., no final do século VI.

São Remígio estabeleceu a fé na França, no final do Quinto século. Ele estava em comunhão ativa com a Sé de Pedro.

A Flandres recebeu o Evangelho no sétimo século de Santo Elígio, que reconheceu a supremacia do Papa reinante.

Alemanha e Baviera veneram como seu apóstolo São Bonifácio, Que é popularmente conhecido em sua Inglaterra natal por seu nome de batismo de Winfrid. Foi comissionado pelo Papa Gregório II., no início do século VIII e foi consagrado bispo pelo mesmo Pontífice.

No século IX, dois irmãos santos, Cirilo e Metódio, evangelizaram a Rússia, Esclavônia, Morávia e outras partes do Norte da Europa. Eles reconheceram a autoridade suprema do papa Nicolau I. e de seus sucessores, Adriano II. e João VIII.

No século XI, a Noruega foi convertida pelos missionários introduzido da Inglaterra pelo rei norueguês, St. Olavo.

A conversão da Suécia foi consumada no mesmo século pelos apóstolos britânicos Saintos Ulfride e Eskill. Ambas nações imediatamente após a conversão começaram a pagar Romescot, ou um pequeno tributo anual à Santa Sé – uma evidência clara de que estavam em comunhão com a Cátedra de Pedro.

Todas as outras nações da Europa, tendo sido convertidas antes da Reforma, receberam também a luz da fé de missionários católicos romanos, porque a Europa então reconheceu apenas um Chefe cristão.

Passando da Europa para a Ásia e a América, é inegável que São Francisco Xavier e os outros Evangelistas que, no século XVI, estenderam o Reino de Jesus Cristo através da Índia e Japão, estavam em comunhão com a Santa Sé; e que aqueles apóstolos que, nos séculos XVI e XVII, converteram as tribos aborígenes da América do Sul e do México receberam sua comissão da Cátedra de Pedro.

Mas você vai dizer: Os povos dos Estados Unidos professam ser uma nação cristã. Você também os reivindica? Certamente; pois, mesmo aqueles cristãos americanos que são infelizmente separados da Igreja Católica estão em dívida pelo seu conhecimento do Evangelho aos missionários em comunhão com a Santa Sé. As raças brancas da América do Norte são descendentes da Inglaterra, Irlanda, Escócia e as nações da Europa continental. Essas nações européias foram convertidas por missionários sujeitos à Santa Sé, segue-se que, a partir de qualquer parte da Europa que você descenda, seja lá qual for seu credo particular, você está em dívida com a Igreja de Roma pelo seu conhecimento do cristianismo.Esses fatos não demonstram a Primazia do Papa?  Os apóstolos da Europa e de outros países receberam sua autoridade de Roma. Não é o poder que envia um embaixador maior do que aquele que é enviado?

Assim, vemos que o nome do Papa está indelevelmente marcado em todas as páginas da história eclesiástica. O Soberano Pontífice de todos os tempos está diante de nós como comandante supremo no grande exército da Igreja. Os bispos do Oriente sentem-se prejudicados em casa por seus Patriarcas ou governantes civis? Eles procuram apelar para Roma, como a estrela de sua esperança. São os Padres e Doutores da Igreja primitiva consultados? Com uma voz, todos prestam homenagem ao bispo de Roma enquanto seu príncipe espiritual. Um concílio ecumênico é convocado no Oriente ou no Ocidente? O papa é o espírito principal. Há novas nações para serem convertidas na fé? Alí está o Santo Padre cobrindo os missionários com autoridade, e dando sua benção ao trabalho. Há novos erros a serem condenados em qualquer parte do globo? Todos os olhos se voltam para o oráculo de Roma para aguardar seu anátema, e seu juízo solene reverbera ao longo do comprimento e folêgo do mundo Cristão.

Você também pode fechar a luz do dia e o ar do céu de seus passeios diários excluindo o papa de sua esfera legítima na hierarquia da Igreja. A história dos Estados Unidos com os Presidentes deixados de fora seria mais inteligível do que a história da Igreja, com a exclusão do Vigário de Cristo. Como, pergunto, essa autoridade poderia durar tanto tempo se fosse uma usurpação?

Mas você vai me dizer: “A supremacia do Papa foi disputada em muitas eras “. Assim como a autoridade de Deus foi questionada – Não, sua própria existência foi negada; pois, ”O néscio diz em seu coração que não há Deus “171 Essa negação destrói a existência e o domínio de Deus? A autoridade parental não foi impugnada desde o início? Mas por quem?  Por crianças rebeldes. Davi não era mais rei porque Absalão disse isso?

É assim também com os Papas. Sua influência parental foi apenas foi oposta por seus filhos infiéis que ficaram impacientes com o Jugo do evangelho. Fócio, o líder do cisma grego, era um filho obediente do papa até Nicolau se recusar a reconhecer a sua autoridade usurpada, Henrique VIII foi um forte defensor da supremacia papal até Clemente VII recusar-se a legalizar seu adultério, Lutero professou uma submissão muito abjeta ao papa até Leão X condena-lo.

Você não pode, meu querido leitor, ser um cidadão leal dos Estados Unidos enquanto nega a autoridade constitucional do Presidente. Você viu que o Bispo de Roma é nomeado não pelo homem,mas por Jesus Cristo, presidente da comunidade cristã. Você não pode, portanto, ser um verdadeiro cidadão da República da Igreja, se você desprezar a supremacia legítima do chefe divinamente constituído. “Quem não é comigo, é contra mim”, diz o nosso Senhor, e ”Aquele que não se junta comigo, espalha “Como você pode estar com Cristo, se você for contra o seu Vigário?

O grande mal do nosso tempo é a divisão infeliz existente entre os professores do cristianismo e de milhares de corações desejam um grito de anseio para a unidade de fé e união das igrejas.

Era, sem dúvida, com essa louvável visão de que a aliança evangélica se reuniu em Nova York no outono de 1873. Os representantes de diferentes comunhões religiosas esperavam realizar uma reunião. Mas eles, de forma significativa e lamentável, falharam. Na verdade, o único resultado que se seguiu da aliança foi a criação de uma nova seita sob os auspícios do Dr. Cummins. Esse reverendo cavalheiro, com a característica modéstia de todos reformadores religiosos, estava decidido a melhorar o trabalho de Jesus Cristo; e, como os outros reformadores, ele disse,como aqueles que construíram a torre de Babel: “Façamos nosso nome famoso cantes” nosso pó é espalhado pelo o vento. A Aliança falhou, porque seus membros não tinham uma comum plataforma para se manter em pé. Não havia voz nessa assembléia que poderia dizer com autoridade: “Assim diz o Senhor”.

Congratulo-me com essa oração pela unidade cristã, e com prazeriria entregaria a minha vida por tal consumação. Mas eu digo a você que Jesus Cristo apontou o único meio pelo qual esta unidade pode ser mantida, a saber: o reconhecimento de Pedro e seu sucessores como chefes da igreja. Construa sobre este fundamente e você não vai erguer uma torre de Babel, nem construir sobre a areia. Se todas as seitas cristãs se unissem ao centro da unidade, então os anfitriões dispersos da cristandade formariam um exército que o ateísmo e a infidelidade não aguentariam por muito tempo. Então, de fato, todos poderiam exclamar com Balaão: “Quão lindos são os teus tabernáculos,Ó jacó, e as tuas tendas, ó Israel!

Rezemos para que esse dia seja apressado quando dissenções religiosas cessarem; quando todos os cristãos avançarem com uma só frente unida, sob um líder comum, para plantar a cruz em todas as regiões e conquistar novos reinos para Jesus Cristo.”

 

– GIBBON, James. The Faith of Our Fathers. Cap X- The supremacy of the Popes. pp 116-119. 

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