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Médico católico homenageado por serviço prestado durante a pandemia de COVID-19

O’Connell foi criado na Igreja Católica e disse que sua fé católica é parte integrante de sua carreira médica.


NOVA YORK, NY – Um neurologista que respondeu ao início da pandemia COVID-19 na cidade de Nova York em 2020 foi premiado com o prêmio de Doutor Católico do Ano deste ano. 

Major Daniel E. O’Connell, MD, MPH, recebeu o prêmio em 26 de outubro durante a Missa da Arquidiocese de Los Angeles para Profissionais de Saúde Católicos. 

“Dan compartilhou sua jornada no auge da COVID em Nova York, e seu serviço realmente se destacou”, disse Elise Frederick, Diretora Executiva da Mission Doctors Association, que concede o prêmio. 

“Ser capaz de deixar a fé liderar em um ambiente onde você está cercado por outras pessoas que compartilham sua fé é uma coisa, mas fazer isso, testemunhar seus valores em silêncio em tempos tão críticos e desafiadores requer um verdadeiro líder.”


O’Connell foi criado na Igreja Católica e disse que sua fé católica é parte integrante de sua carreira médica. 

“Certamente não consigo me imaginar fazendo medicina sem minha base cristã católica”, disse ele. “Acho que é um grande motivador – senão o último – para mim fazer isso, porque não consigo me imaginar sendo um médico sem essa base.”

Ele frequentou escolas públicas até a faculdade de medicina.

“Eu procurei especificamente uma escola de medicina católica, que eu acho que é um tanto única na era moderna”, disse O’Connell. “Nunca tive essa experiência de escola católica e … queria que a minha formação como médico fosse de origem católica.”

Ele frequentou a escola de medicina na Universidade de Loyola em Chicago. O’Connell disse que descobriu que Loyola enfatizava o tratamento ético dos pacientes, com base na espiritualidade católica. 

Ele se lembrou do primeiro dia de aula de anatomia. Estudantes de medicina aprendem anatomia com indivíduos que doaram seus corpos após a morte para a escola. O’Connell lembra que um padre católico abençoou os cadáveres e orou pelas almas das pessoas que doaram seus corpos. 


“E havia a promessa de tratar esses cadáveres … com o maior respeito”, disse O’Connell. “Achei que foi um grande alicerce inicial, avançar em nossa formação de médicos com aquela mentalidade católica de respeitar a pessoa humana, a dignidade da pessoa humana”.

Hoje, O’Connell é neurologista em exercício, com especialização em neuro-oncologia e tratamento da dor. Ele também é oficial médico nas reservas da Força Aérea dos Estados Unidos.

Ele se envolveu no serviço militar pela primeira vez na faculdade, por meio do Corpo de Treinamento de Oficiais da Reserva. Após a faculdade, O’Connell matriculou-se na Reserva Individual Ready. 

Sua primeira missão com o IRR foi em 2019 na Base Conjunta de Pearl Harbor-Hickam, no Havaí, em resposta à falta de pessoal médico no estado. 


Em 4 de abril de 2020, O’Connell foi convidado a se deslocar em 24 horas para a cidade de Nova York, em resposta à pandemia COVID-19. Ele se encontrou com outros reservistas na Base Conjunta McGuire-Dix-Lakehurst em Nova Jersey. 

“E de lá, em mais ou menos um dia, pegamos ônibus até uma Times Square deserta”, disse ele. 

O’Connell conhecia a cidade de Nova York porque fez estágio em medicina interna no New York Medical College. 

“Nem parecia Nova York”, disse ele. “Mudou totalmente a minha percepção da cidade. Era uma cidade fantasma quando chegamos, e totalmente deserta. ”


O’Connell presumiu que serviria no Javits Convention Center, que havia sido convertido em um hospital improvisado para pacientes do COVID-19. Mas os militares da ativa estavam ajudando a administrar isso. 

“A maior necessidade acabou sendo nos hospitais comunitários vizinhos e nos vários bairros da cidade de Nova York, que são extremamente densos em população e – especialmente nas áreas onde fomos designados – são desproporcionalmente afetados pela crise do COVID em vários de razões ”, disse ele.

O’Connell foi designado para servir no Hospital Lincoln no Bronx, que ele disse ser o segundo hospital mais atingido na cidade na época. Seu trabalho se limitava ao nono andar, que era uma unidade médico-cirúrgica convertida em UTI médica. 

Ele disse que o andar tinha cerca de 30 quartos que acomodavam cerca de 60 pacientes. Ele se lembra que o hospital fez orifícios nas paredes para que os fios passassem dos pacientes nos quartos para as máquinas no corredor. 


“A situação estava meio desesperada”, disse O’Connell. “Ventiladores temporários tiveram que ser colocados nas salas, e eles tiveram que colocar linhas IV – porque não havia espaço nas próprias salas, eles não foram construídos para ser uma UTI médica – no corredor externo.”

O’Connell é neurologista, mas seu treinamento incluiu um ano de medicina interna e três anos de neurologia para pacientes internados. Ainda assim, ele não tinha certeza de como seu conjunto de habilidades se traduziria nas necessidades dos pacientes antes dele. 

“Eu não sabia o que esperar inicialmente, mas fui designado para uma equipe de chão junto com os residentes”, disse ele. “E, acredite, a última coisa que eu queria era ser residente de novo. Para quem sabe alguma coisa sobre medicina, eles podem entender por quê. Certamente foi uma experiência humilhante. ”

“As enfermeiras e os terapeutas respiratórios, na minha opinião, fizeram a maior parte do trabalho, porque o cuidado [foi] amplamente de suporte.”


Ele disse que a maior parte de seu tempo era gasto essencialmente em trabalhos médicos pesados, embora ele fizesse exames neurológicos ocasionais. Entre quatro e seis dias por semana, O’Connell verificava os pacientes e ajudava a tratar quaisquer condições que sofressem além do COVID-19. Muitos de seus pacientes iniciais eram mais velhos e apresentavam condições médicas frequentemente exacerbadas pelo coronavírus. 

O’Connell passou dois meses no Lincoln Hospital na cidade de Nova York, e ele estima que várias dezenas de seus pacientes morreram de comprometimento respiratório relacionado ao COVID-19, ou de agravamento das comorbidades no cenário de infecção por COVID-19, durante esse tempo. Ao final de sua implantação, o número de pacientes COVID-19 em seu andar havia caído substancialmente, permitindo uma transição suave de reservistas militares fora do hospital.

Já se passou mais de um ano desde a implantação de O’Connell para a pandemia COVID-19 e ele ainda está processando a experiência. 

“Minha analogia é a enchente de 100 anos”, disse ele. “É algo que você não espera, mas para o qual você tenta ter algum nível de preparação.”


“Mas uma das razões pelas quais entrei para as reservas militares é para ter a oportunidade de ajudar, caso algo assim aconteça, como médico militar.”

O’Connell disse que lutou para aceitar o prêmio de Doutor Católico do Ano, porque acredita que os terapeutas respiratórios e enfermeiras foram os verdadeiros heróis da pandemia COVID-19, e ele dedicou o prêmio a eles. 

“Eles são realmente aqueles que nos ajudam com a crise da COVID, porque … não há cura para a COVID, por assim dizer”, disse ele. “Não há tratamento que você possa dar, em tempo real, para uma infecção aguda por COVID que mate o vírus imediatamente. Por causa disso, as necessidades são de tornar os pacientes o mais saudáveis ​​possível, para diminuir a probabilidade de falência de órgãos multissistêmicos e outras comorbidades. ” 

Ainda assim, O’Connell espera que seu testemunho incentive outros médicos a deixarem sua fé guiar suas carreiras. 


“Servir como médico missionário nem sempre significa viajar para o outro lado do mundo, para um local remoto e ajudar as pessoas”, disse ele. “Você também pode fazer isso localmente.”

A Mission Doctors Association começará a aceitar nomeações para o prêmio de Doutor do Ano Católico de 2022 em janeiro. 

Os destinatários anteriores do Prêmio Católico de Doutor do Ano incluem cirurgiã geral e irmã missionária ativa, Irmã Deirdre Byrne, que foi a primeira a responder em 11 de setembro; e o Dr. Tom Catena, um médico missionário católico internacional. O prêmio foi concedido a ‘Todos os Trabalhadores Católicos da Saúde’ em 2020.

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